欧盟首次指控苹果反竞争 最大罚270亿欧元?

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欧盟监管机构周五指责苹果滥用其市场主导地位,扭曲音乐流媒体市场的竞争。这是欧盟历史上第一次针对苹果的反竞争指控。

欧盟对Spotify投诉苹果限制竞争的初步调查结果显示,欧盟支持Spotify的投诉,预计将对苹果提起进一步诉讼,这可能导致苹果面临高达全球营业额10%的巨额罚款,并改变其平台的商业模式。

根据苹果去年超过2700亿美元的收入,反竞争罚款的金额可能高达270亿美元,尽管监管机构很少对企业处以罚款。

苹果否认指控

欧盟竞争委员会在一份声明中澄清了对苹果的指控,称苹果对其应用商店的限制性规定损害了竞争对手的利益,不利于市场竞争。这项规定迫使开发者使用自己的应用内支付系统,并阻止他们向用户提供其他购买选择。

欧洲竞争专员玛格丽特维斯塔格(Margrethe Vestager)表示,有明显迹象表明,苹果的应用商店规则正在影响音乐流媒体竞争对手的业务发展,并将更广泛地影响其他应用开发商。

韦斯特格表示,苹果应用商店作为应用开发者为苹果iPhone和iPad用户提供服务的“把关人”,具有重要的市场力量。"访问苹果应用商店是应用开发者成功的关键."她在新闻发布会上说。

韦斯特格认为,苹果应该结束限制性做法。“我们已经与处理类似案件的其他司法管辖区进行了沟通和协调,尽管协调工作仍处于起步阶段。”她说。韦斯特格还指出,应用游戏市场也是一个重要的研究方向。

苹果拒绝了欧盟的指控。该公司在一份声明中表示:“Spotify已经成为世界上最大的音乐订阅服务提供商,他们希望获得应用商店的所有好处,但他们不必为此付出任何代价。”苹果认为,欧盟竞争委员会代表Spotify提出的论点违背了公平竞争。

Spotify对欧盟的举措表示欢迎,并将其描述为“调查苹果反竞争行为、确保所有消费者的公平选择以及为应用程序开发人员提供公平竞争环境的关键一步”。

Spotify是欧洲消费技术领域为数不多的全球成功案例之一。作为音乐流媒体的市场领导者,该平台拥有3.56亿活跃用户和1.58亿付费用户。

苹果自己的音乐流媒体服务苹果音乐(Apple Music)估计有超过7000万用户,但该公司尚未披露这部分业务的单独用户数据。最近几周,两家公司之间的竞争加剧,两家公司都在试图通过在播客市场的优势建立客户群。

欧洲消费者组织BEUC表示:“欧洲消费者期望并应该获得全方位的音乐流媒体服务,不应该受到选择的限制,而互联网守门员不公平地提高价格。”

上个月,英国竞争和市场管理局(UK Competition and Market Authority)还调查了苹果对应用开发者不公平条款的投诉。

美国诉讼受关注

近年来,欧洲在技术法规的监管方面一直处于领先地位。欧盟制定了《通用数据保护条例》 (GDPR)和《数字服务法》等隐私规则,严厉打击科技巨头的垄断行为,并对谷歌处以反垄断罚款。

在欧洲反垄断的压力下,美国也在加强反垄断审查。美国司法部(U.S. Department of Justice)对谷歌(Google)提起了大规模诉讼,并正在加大对苹果(Apple)等科技巨头的反垄断调查力度。

苹果在美国面临的最直接挑战来自于私人公司在法庭上提出的反垄断指控。就在上周,包括Spotify和交友服务集团Match Group和

设备追踪器Tile等几家应用程序制造商,就参议院司法小组委员会的反垄断调查作证,称他们正在受到苹果和谷歌应用商店的反竞争危害。

这些诉讼中最引人注目的是游戏引擎公司Epic Games对苹果的诉讼。这起诉讼案定于5月3日开庭审判。 Epic Games质疑苹果对应用程序收取30%的分成费用不合理,滥用了市场主导地位,并对苹果的应用程序内支付费用提出了诉讼。

尽管科技巨头都否认自己主导了市场,但事实上,科技行业已经分为两个世界:五大巨头以及剩下的其他所有公司。当平台型企业实现了大规模的发展时,就能在庞大的设备安装基础上获取更大的收入。目前五大科技公司所覆盖的用户数量都超过10亿,并获取大量的数据。

本周包括谷歌、亚马逊、苹果、Facebook和微软都报告了最新一季度的财报。财报中已经明显显示了五家公司的市场主导地位。在很多情况下,这些巨头某个业务部门的收入都超过了其他科技企业整个公司的收入。

例如谷歌视频YouTube今年有望产生与流媒体服务商Netflix相当的收入。而YouTube仅占谷歌广告收入的13%;亚马逊最新一季度财报显示,广告收入高达70亿美元,这几乎是Twitter的7倍,但在亚马逊整体收入超过1000亿美元,而亚马逊云服务的收入与甲骨文整体收入相当。

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